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Tablilla del diluvio, relata parte de la Epopeya de Gilgamesh

Nuevo Imperio Asirio, s. VII a.C.
Origen: Nínive, norte de Irak

La tablilla cuneiforme más famosa de Mesopotamia

El rey asirio Asurbanipal (que reinó entre el 669 y el 631 a.C.) reunió una colección de miles de tablillas cuneiformes en su palacio de Nínive. En las tablillas se registraban mitos, leyendas y datos científicos. En ellas se relató la historia de las aventuras de Gilgamesh, un legendario gobernante de Uruk, y su búsqueda de la inmortalidad. La Epopeya de Gilgamesh es una obra enorme, la más extensa de la literatura en Akkadio (el idioma de Babilonia y Asiria). Fue ampliamente difundida, incluso a través de versiones encontradas en Hattusas, capital del Imperio Hitita, y Megiddo, en el Levante.

Esta pieza, la undécima tablilla de la epopeya, describe la reunión de Gilgamesh con Utnapishtim. Al igual que Noé en la Biblia Hebraica, Utnapishtim recibió una advertencia sobre la gran inundación que planeaban provocar los dioses. Construyó un barco donde guardó todo aquello que pudo encontrar. Utnapishtim sobrevivió al diluvio que extinguió la humanidad durante seis días y luego aterrizó en el monte Nimush. Liberó una paloma y una golondrina que, al no encontrar tierra firme, regresaron a la nave. Finalmente, advirtió que un cuervo que había liberado no regresaba y dedujo que las aguas habían comenzado a retroceder.

Esta versión asiria sobre el diluvio del Viejo Testamento fue identificada en 1872 por George Smith, un colaborador del British Museum. Mientras leía el texto,

‘... se sobresaltó y comenzó a correr por la sala en estado de excitación y, para el asombro de los presentes, comenzó a desvestirse.'

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