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Busto colosal de Ramses II, 'el joven Memnon'

Origen: Ramesseum, Tebas, Egipto
Dinastía XIX, ca. 1250 a.C.

Una de las más grandes piezas de la escultura egipcia en exposición en el British Museum

Ramsés II sucedió a su padre Sethi I alrededor de 1279 a.C. y gobernó durante 67 años.

Este fragmento de la estatua, que pesa 7,25 toneladas, fue tallado en un solo bloque de granito bicolor. Ramsés II luce un tocado nemes coronado por una diadema que representa una cobra. El escultor utilizó una ligera variación del estilo tradicional para llegar al espectador, inclinando los ojos ligeramente hacia abajo, con el objetivo de que la estatua interactúe con quienes la observan. Giovanni Belzoni la recuperó del templo mortuorio de Ramsés II en Tebas (el 'Ramesseum') en el año 1816. Belzoni relató la fascinante odisea en la que se embarcó, tanto política como físicamente por su tamaño. Se dice que el orificio que se observa a la derecha del torso lo hicieron integrantes de la expedición napoleónica a Egipto a fines del s. XVIII en un intento infructuoso de retirar la estatua. La llegada inminente del busto a Inglaterra en 1818 inspiró al poeta Percy Bysshe Shelley al escribir su Ozymandias:

... Mi nombre es Ozymandias, rey de reyes:
¡Observad mis obras, oh Todopoderoso, y desesperad!
Todo allí perece. Alrededor de las ruinas
De aquel colosal naufragio, derrumbado y desnudo
La soledad y las arenas se extienden a lo lejos.’

Al tiempo de su ingreso en el British Museum, el 'joven Memnón' se convirtió en la primera pieza escultórica de Egipto en ser reconocida como una obra de arte por los mismos expertos que juzgaban las obras guiados por los estándares artísticos de la antigua Grecia.

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